16次摘得桂冠!诺贝尔医学奖为何青睐免疫学家?

2018年10月08日10:07  
 

钱其军教授与诺贝尔生理学或医学奖得主James Allison教授/供图

 

记者获悉,国庆期间,2018年诺贝尔生理学或医学奖授予美国免疫学家詹姆斯·艾利森(James Allison)和日本生物学家本庶佑教授,以表彰两位科学家在免疫学领域的贡献。

海军军医大学肿瘤生物治疗诊治中心主任,上海细胞治疗研究院院长,上海细胞治疗工程技术研究中心主任钱其军教授在接受采访时表示,前些年他曾与詹姆斯·艾利森教授共同探讨有关癌症治疗的相关问题。双方对于癌症治疗有着诸多相同见解。比如,此前诺贝尔奖已经展现出了对于免疫学领域的青睐。

据了解,诺贝尔奖颁发的第一年,生理学或医学奖颁给了德国科学家Emil Adolf von Behring,以表彰其在急性传染病白喉治疗上面做出的卓越贡献,也就是白喉的血清疗法。在此后的100多年历史里,免疫学领域的进展先后14次敲开诺贝尔生理学或医学奖。加之今年,免疫学已共计16次摘得桂冠。

为何,免疫学可以频频获奖?

其实,这在于免疫问题可以说是人类绝大多数疾病的“天敌”。

人类所患的疾病,几乎都和免疫有关。从天花疫苗到如今的免疫治疗,都使那些被视为“魔鬼”和“绝症”的疾病有了治愈的可能。而此次获奖的两位教授,更是在癌症免疫治疗中做出了卓越贡献。被誉为“抗癌神药”的PD-1抑制剂是患者抗癌路上的福音。而最先发现这一通道的便是本庶佑教授。

PD-1通路属于免疫检查点抑制剂,通俗来说就是人体内的癌细胞可以通过这些通路来遏制T细胞的杀伤作用,从而使得自身可以在体内发展壮大,而免疫检查点抑制剂就是通过阻断这些通路从而使得T细胞可以杀灭癌细胞来对患者进行治疗。詹姆斯·艾利森教授则是在另一条免疫检查点抑制剂通道CTLA-4上做出了卓越贡献。说到免疫治疗,此次获奖的免疫检查点抑制剂是目前研究的热门,而免疫治疗的另一热门领域同样备受青睐,那就是过继性免疫细胞疗法,而这一疗法里面目前最快进入临床研究并且在血液肿瘤方面已经有了很好效果的,就是我们经常提到的CAR-T细胞疗法。如果将PD-1/PD-L1理解为解除癌细胞对于T细胞的抑制,相当于松开刹车的话,那么CAR-T细胞治疗技术则是给T细胞加油门——让原本没有办法找到癌细胞的T细胞现在可以找到癌细胞并且杀死癌细胞。在体外借助先进的仪器和技术分析出癌细胞和正常细胞不同的靶点,之后把靶点信息传递给T细胞,让T细胞可以针对性的杀灭癌细胞进行治疗。

钱其军教授认为,此次诺贝尔生理学或医学奖的颁发不仅证明了免疫疗法是极具潜力的治疗方法,同时意味着在未来当过继性细胞疗法克服了靶点问题,则很有希望再次为免疫领域摘得一块诺奖奖牌。

(来源:健康时报)

(责编:陈晨、轩召强)
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